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Reliefs

Des chaînes de montagnes pourvues de sommets, des montagnes isolées, des collines, des vallées fluviales, des cascades, des plateaux et des plaines forment le relief de l’Ile Maurice. Les montagnes résultent des restes d'un grand volcan entré en éruption il y a plusieurs millions d'années.

Cône volcanique doté de cratères

 

Bassin Blanc est très connu pour son magnifique lac niché au creux d’un cratère volcanique.

Bassin Blanc

 

Falaise le long de la rive

 

Albion

La falaise côtière s’est formée là où les récifs coralliens se trouvent très près de la rive. Les vagues érodent les basses plaines de lave. À la Pointe aux Caves, la falaise fossilifère est desservie par des débris de rochers arrondis et de tailles diverses, qui couvrent la plate-forme sculptée par les vagues au fil des années.

 

Chaînes de montagnes

 

Port Louis Moka Range

La chaîne de montagnes forme un anneau qui suggère qu'à un moment donné, toutes les montagnes en faisant partie sont issues du même grand volcan.

La chaîne de montagnes Port Louis - Moka est la plus longue. Les autres chaînes sont celles de Grand Port, Savanne et Rivière Noire.

Certaines des montagnes de Maurice ont des caractéristiques distinctes. Par exemple, la célèbrissime montagne du Pieter Both est surmontée d’un rocher, tandis que la montagne du Pouce a la forme d'un pouce, d’où son nom original.
 
En effet, les montagnes portent des noms en fonction de leur forme. Par exemple, la montagne du Lion située dans la chaîne de montagnes de Grand Port a la forme d'un lion assis, les Trois Mamelles disposent de trois crêtes saillantes et la Montagne Blanche a été nommée d'après la couleur blanc-gris de la roche ornant son flanc.
 

 

On trouve aussi des sommets isolés comme le Corps de Garde et la Tourelle de Tamarin.

 

 

Mountain Range
Tourelle du Tamarin

 

Plateau central

 

Central Plateau

A l’intérieur de l’anneau formé par les diverses chaînes de montagnes se trouve le Plateau central, qui fut formé par les coulées de lave de plusieurs petits volcans.

Le Plateau central est plus élevé dans la partie sud-ouest de Maurice. Il descend en pente graduelle vers le nord et vers l'est de l’île, au fil d’un paysage vallonné.

 

 

Rivières et cascades

Le paysage volcanique de l’île a été profondément sculpté par des torrents qui prennent leurs sources dans l’humidité intense du Plateau central.

Les rivières creusent de larges vallées ouvertes sur le Plateau central. En traversant la cime des montagnes, elles ont façonné des cascades superbes et des gorges profondes.

 

Rivière Baie du Cap

La cascade locale la plus spectaculaire est celle qui chute dans la rivière Tamarin, appelée «Les Sept Cascades ».

 

 

À Chamarel, la rivière Baie du Cap a une cascade très panoramique.

Sept Cascades

 

Parfois, les formes abruptes de la roche formant une cascade révèlent des jointures en colonnes, comme on peut le constater à Rochester Falls, par exemple.

Les Terres de couleurs

 

Chamarel Dans certaines régions, les tufs volcaniques (cendres volcaniques compactées) se sont érodés en terres de couleurs, comme on peut le constater par exemple à Chamarel et au Mont Blanc.

 

Gorges

Les Gorges de la Rivière Noire

Pendant des millions d'années, l'eau qui coule de la Rivière Noire a sculpté les belles gorges de cette région montagneuse en raison de sa forte pente vers la mer. Même aujourd'hui, les précipitations annuelles, qui varient de
1 000 mm dans la vallée à 4 000 mm sur les sommets, influencent la pousse des différentes variétés de plantes selon les zones.

Black River Gorges

Plaines

En dehors de l'anneau formé par les chaînes de montagnes, se trouvent les plaines côtières, dont la plus grande partie s’étend dans toute la région nord de l’île, ce qui lui vaut son nom des « plaines du nord ». Ces plaines ont été formées par des laves fluides rapides issues de volcans comme ceux du Mont Piton, de la Butte aux Papayes et de la colline de Forbach. Plains

Les autres plaines c'est-à-dire. les plaines de Flacq, les plaines de Grand-Port et celles de Savanne, ont été formées à partir des coulées de lave des volcans sur le Plateau central. La plupart des plaines de Grand Port et de Savanne ont été formées par des coulées de lave provenant du plus grand volcan appelé le « Trou aux Cerfs ».

Réservoirs

Le Midlands Dam, construit en 2003, dans la partie centrale la plus humide de l'île, fournit de l'eau aux districts du nord, en réponse à la demande croissante en eau. Sa capacité de stockage d'eau s’élève à 25,5 Mmm3.

Au cours des 100 dernières années approximativement, 10 réservoirs artificiels, énumérés ci-dessous, ont été construits à Maurice.

 

 
Réservoir
Capacité (en Mmm3)
1
Mare aux Vacoas
25.89
2
Mare Longue
6.2
3
La Ferme
11.52
4
Piton du Milieu
3.0
5
La Nicolière
5.26
6
Tamarin Falls
2.3
7
Eau Bleue
6.2
8
Diamamouve
4.4
9
Dagotière
0.6
10
Valetta
2.0
 
Total
67.37
Midlands Dam
Midlands Dam

 

Ilots autour de Maurice

Le plateau sous-marin entourant l'Ile Maurice abrite un grand nombre d'îlots dont les structures géologiques varient. Ces îlots jouent un rôle crucial en guidant les vagues et les courants au long de la côte de Maurice et affectent, par conséqauent, la morphologie du littoral de celle-ci.

 

Islets

Les îlots basaltiques se trouvent à proximité de l'île principale, Maurice, avec une eau très peu profonde entre les deux. Les plus importants en sont l'Ile d'Ambre, l’Ile-de-l'Est et l’Ile aux Cerfs.

Plusieurs îlots de sable se trouvent dans le lagon le long de la côte ouest.

 

Le volcan du Trou aux Cerfs

Le Trou aux Cerfs est l'une des structures volcaniques les mieux définies et les plus impressionnantes de Maurice. Le diamètre de son cratère parfait fait 350 mètres à la surface. Sa profondeur est d'environ 80 mètres. Sa base, d’un diamètre d'environ 180 mètres, reste marécageuse toute l'année.

Il est situé dans la ville de Curepipe et offre une vue panoramique. En raison de son accessibilité, il est utilisé comme aire de loisirs. Le Trou aux Cerfs est également l'une des principales attractions touristiques de l’île.

Cours d’eau

La plupart des cours d'eau de Maurice sont petits en termes de longueur et de volume d'eau qu'ils transportent. De nombreux ruisseaux prennent leur source dans les régions très pluvieuses des hauts plateaux et s’écoulent vers la mer. Ils rejettent de grandes quantités d'eau seulement lors des fortes pluies et au cours des cyclones tropicaux occasionnels.

La Grande Rivière Noire

Tandis que la gorge de la Grande Rivière Noire remonte vers les hauts plateaux, ce cours d’eau est pourvu de berges solidement ancrées dans la roche volcanique. La Grande Rivière Noire est le plus grand cours d’eau de l’île à creuser autant de méandres dans cette matière volcanique rocheuse. Les vues spectaculaires depuis ses hautes crêtes sont réputées.

 

Principaux cours d'eau de l'Ile Maurice
Nom
Longueur (Km)
Rivière du Rempart
10.93
Rivière Francoise
10.97
Rivière du Poste de Flacq
21.25
Rivière Sèche
11.75
Grande Rivière Sud-Est 
27.67
Rivière Champagne
5.67
Rivière des Créoles
6.19
Rivière la Chaux
20.42
Rivière Tabac
14.15
Rivière du Poste
22.25
Rivière des Anguilles
10.42
Rivière Savanne
15.99
Rivière des Galets
8.40
Rivière Baie du Cap
9.05
Grande Rivière Noire
11.87
Rivière Tamarin
15.30
Rivière du Rempart (Ouest)
15.13
Grande Rivière Nord Ouest
13.82
Rivière Tombeau
6.72
Rivière Citron
10.17
La Grande Rivière Sud-Est (G.R.S.E.)
 
La Grande Rivière Sud-Est (G.R.S.E.) est la plus longue rivière de l’île. Elle est également pourvue de la plus grande zone de captage d’eau locale. S’écoulant de la Butte Chaumont, son lit est alimenté par plusieurs tributaires. L’artère principale de la Grande Rivière Sud-Est chevauche plusieurs coulées de lave entre le pont Pavé Citron et la mer. Son embouchure est un estuaire magnifique en forme d’entonnoir, qui prend fin aux alentours du village de Grande Rivière Sud-Est.
 

Grand Rivere Noire