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Vue d’ensemble

L'archipel des Mascareignes est constitué de l'Ile Maurice, l’Ile de La Réunion et Rodrigues. Il détient son nom du navigateur Pedro Mascarenhas qui fut l'un des premiers Européens à indiquer son existence au début du 16ème siècle.
 
Maurice est située à 890 km à l'est de Madagascar, entre 19°50' et 20°32' de latitude sud et 57°18' et 57°46' de longitude est. La Réunion, DOM français, Département d'Outremer et île française, se situe à 200 km au sud-ouest de Maurice, et Rodrigues, une île faisant partie du territoire mauricien, se situe à 600 km à l'est nord-est de Maurice.
 
Toutes d'origine volcanique, ces îles séparées par des fosses marines de 4 000 mètres de profondeur, ont émergé des abysses en raison de gigantesques éruptions volcaniques sous-marines qui se sont produites à des milliers de kilomètres à l'est du bloc continental composé de l'Afrique et de Madagascar.
 
En ce qui concerne l'âge de ces différentes îles, on sait que l'Ile Maurice commença à émerger il y a quelque 8 millions d'années, alors que la Réunion émergea quelque 5 millions d'années plus tard. Même si le plateau situé sous le lagon de Rodrigues pourrait être beaucoup plus ancien que l'île elle-même, on estime l’âge de Rodrigues à seulement 1,5 millions d'années.
 
Maurice couvre une superficie de 1 860 km2 et se compose d'un plateau central qui s’élève progressivement vers le sud-ouest où l'île atteint son point le plus haut de 828 mètres au Piton de la Rivière Noire. Ce plateau est entouré de ce qui reste du cratère principal sous forme d'une chaîne de montagnes (Moka, le Corps de Garde, le Pieter Both) et quelques sommets isolés (le Piton du Milieu, la Motte à Thérèse).